书评:在你之间&我:逗号女王的自白玛丽 Norris

诺里斯-cover-劳拉·戈弗雷(Laura Godfrey)

回忆录和语法和标点符号的部分指导, 在你之间&我:逗号女王的自白 is Mary 诺里斯’s tribute to her decades as a copy 编辑 for 纽约客。她的新书既有趣又个性化,但也深入探讨了常见的语言挑战(哪一个, 限制性条款(悬挂的分词),可以很好地添加到任何语言爱好者的书架上,紧邻Lynne Truss的书架 吃,芽& Leaves 和Carol Fisher Saller的 颠覆副本编辑器。

尽管诺里斯(Norris)在她的青年时代从事零工工作,例如在公共游泳池做脚踏检查员,牛奶卡车司机和马苏里拉包装机,但她一直在 纽约客 已有35年以上的历史了,而且可能还会继续下去。

“我喜欢我的工作的一件事是它吸引了整个人:不仅是您的语法,标点符号和用法以及外语和文学知识,而且还包括您在旅行,园艺,运输,唱歌,卫生,天主教方面的经验,中西部主义,马苏里拉奶酪,新泽西州的A列车。”她写道。 “依次为您带来更多的经验。”

每个精心的过程 纽约人 从编辑器到校对员再到事实检查员再到第二个校对员,这一切都是惊人的。如今,似乎没有几本杂志能够负担得起这些严格的标准。然而,令人惊讶的是,几乎没有什么变化 纽约客 在过去的几十年中,包括坚持使用diaeresis(字母上方的两个圆点,通常被误认为是变音符号),例如 合作反思。尽管这种特殊用法对许多读者甚至某些工作人员来说都是过时的,但透析是使杂志具有个性的古怪事物之一。 (“纽约客 可能是美国唯一定期使用它的出版物。”诺里斯承认。

在你之间& Me 分为10章,其中一章的标题是“那个女巫!”致力于捍卫文案编辑的声誉,有时他们被视为只是想“散文集散”。实际上,诺里斯认为,优秀的文案编辑知道“优秀的作家有理由按照自己的方式做事,如果您修改他们的作品,就自己承担起抵消稍微古怪的用法或换个逗号或变尖锐的责任。强调作者故意使自己晦涩难懂的东西,这无济于事。”她继续说,不是简单地盲目地应用规则,而是好的复制编辑器会在做得太多和做得太少之间找到平衡。

编辑人员中最有争议的正在进行的问题之一是缺乏性别中立,第三人称单数代词,而诺里斯(Norris)提供了多年来提供的多种选择的历史。你会用吗 esh,以A.A.米尔恩曾经建议吗?诺里斯(Norris)觉得这个代名词很有趣,“好像是当“她”回到“他”并旋转时形成的。”可惜,它并没有流行起来。她还不喜欢使用 他们 作为单数代词。相反,她更喜欢她所谓的“看不见的他”,尽管如果作家更喜欢另一种用法(例如“他或她”),她将成为例外。

在关于语法,标点符号和词源学的课程之间,诺里斯(Norris)回忆了她对语言的热爱所带给她的一些旅程:去了康涅狄格州的公墓,安葬了美国词典之父诺亚·韦伯斯特(Noah Webster);到马萨诸塞州赫曼·梅尔维尔(Herman Melville)写信的房子 Moby-Dick; 和俄亥俄州的保罗·约翰逊铅笔刀博物馆。如果您认为自己是个书呆子,请等到听到诺里斯参加铅笔派对庆祝Blackwing铅笔复兴的时候,由第六代铅笔制造商主持,他身着铅笔铅色。

非编辑者可能会跳过对限制性和非限制性条款等技术细节进行深入研究的部分,但是即使对于那些不需要他们知道这些知识的人,这本书也将是一本有趣而有见地的读物。尽管优秀的复制编辑对于读者来说是看不见的,但是这本书肯定会留下自己的印记。

劳拉·戈弗雷 是位于多伦多的文案编辑,加拿大通讯社 出版者周刊 magazine, 和 编辑-in-chief of 大胆的脸。

这篇文章是由撰写的 李安宝.

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