在一家文学社工作了三个月使我变得更好 editor

手稿
在文学经纪人中受到关注’烂泥堆可能很难。

惠特尼·马图西亚克(Whitney Matusiak)

在出版业不断变化的格局中,一件事保持不变:文学经纪人会为您的作品提倡—他们是作家世界的杰里·马奎尔。就是说,如果您足够幸运的话。

自2015年1月以来,我一直在与Anne McDermid实习&联想,多伦多的一家文学机构 representing amazing talents such as Andrew Pyper (该死的),Sabrina Ramnanan(不像爱),莎拉·拉扎罗维奇(Sarah Lazarovic)(一堆我没买的漂亮东西),以及总督的文学奖获得者迈克尔·哈里斯(Michael Harris)缺席的尽头:找回在不断联系的世界中失去的一切)。

对于那些已经出版的人来说,第二本书的道路可能会有些坎bump,但是对于其他所有人来说,获得出版就是将他们的作品发送到一大堆烂泥。在NaNoWriMo(全国小说写作月)和圣诞节假期之后,来自世界各地的所有流派的手稿都涌入了我们的投稿帐户。

没有吸引人的神奇公式,也没有替代奇妙而独特的概念的方法,但是这里有一些技巧可以帮助您或您的客户脱颖而出。

主旨:这是您的电子邮件介绍,旨在提高代理商的食欲。

我经常被问到:“您每周收到几份作品,您选择几份?”这不是数字游戏。没有保证的结果,这取决于提出好主意的方式。有时我选择10,有时我选择1,有时我没有时间在给定的一周内查看提交收件箱。发送查询毫无疑问,我可以向您保证,与星期一,星期四,凌晨4点或下午4点相比,星期一提交没有任何优势。

优质音调是什么构成的?很难相信这是必须要说的,但是正确的拼写会有所帮助。但是,也许最重要的是,遵循代理的提交准则。不发送什么 认为代理商需要。发送他们的要求。我保证准则是在线的,如果没有,那就是打电话给他们的正当理由。但是不要在电话上查询;只需询问准则,然后发送电子邮件。

例如,Anne McDermid&Associates要求推销内容包括对作者和项目的简短描述,以及前五页,除非另有邀请,否则不要更多。由于其他代理商和发布者有不同的要求,因此您自己选择的大量“可能涉及的人”电子邮件可能会缺少一些关键要素。避免,避免,避免。您的作者描述应包括以前的出版物(无论可能是出版物),奖项和赞誉,以及其他行业专家的摘录(不是专业参考)。如果您的第二任表亲是玛格丽特·阿特伍德(Margaret Atwood),请安排紧急家庭聚会。但是,如果您没有这种经验或这些联系,请不要担心:您不会退出游戏。只是不要用内容代替内容-知道这是您的狗还没有嚼碎的那本书是没有帮助的。

描述项目时,请确保包括字数。提示,首次出版的目标在60,000到90,000个单词之间。因此,除非您是George R.R. Martin,否则。然后再切一些。合理的比较,尤其是与您感兴趣的经纪人代表的作品进行的比较,有很长的路要走。但是请避免说诸如“ 星球大战 遇见 麦田里的守望者。”如果您的手稿是关于太空中的青少年焦虑的,那就这么说。

提交:恭喜!您的完整手稿已被要求。

初学者所犯的最大错误是故事起步缓慢。也许您的激动人心的事件在手稿中太过遥远,或者它是前期的,却没有您想象的那么引人注目。即使在文学小说的宁静类型中,您也不想掩饰或暗示这一点。真正埋葬并杀死一个引人入胜的阴谋的东西似乎是无休止的序幕或背景太多。

如果您写了一个您认为对故事绝对必要的序言,请考虑发送第1章的前五页。这些页面上的文字更能代表您的能力。代理商最想知道的是您开始撰写手稿和吸引读者的能力。序言可以欺骗这种评估。

当我为安妮·麦克德米德(Anne McDermid)审阅第一份手稿时,我的内部编辑接手了工作,而我对手稿的工作原理却视而不见,以至于我忘了检查一下,并问问写作对我的感觉如何。这是所有编辑人员都应该从事的定性技能,即敏锐的意识,即可以等同于在坑洼里嗅出说谎者。认识到您内心的怀疑。这可能会出现在老旧的对话,过时,错误或强迫的环境中。读者具有非凡的洞察力,尽管最喜欢良好的认知挑战或新观点,但可信度仍然至关重要。

回应:无论接受还是拒绝,您的书都还没有完成。

对自己说,然后大声说出:“无论回应是好是坏,都可以从中学到一些东西。”尽管这看起来很理想,但这是事实。如果您提交了完整的稿件,最终将得到答复(但是请记住,该过程需要时间)。但是,很少有人会回答:“是的,我喜欢!不变。”对改进所有类型和水平的努力持开放态度。代理商可以根据他们以前的经验来建议自己进行更改,或者可以指导您在开发人员或实质性编辑人员的帮助下进行重大改写或更改结局。与您的代理人保持开放和灵活性值得尽早培养;明确表示您愿意为之奋斗。设定合理的界限,但要注意您不是唯一的客户,您也不是他们帮助出版的第一本书。

当然,具有不同程度的反馈的平坦拒绝可能是结果。在音调水平上的静音也被理解为拒绝。但是,即使受到打击,您仍然可以学到很多东西。如果您的音调被拒绝,请冷静下来,再次看一下并进行调整。没有什么可以阻止您重新提交或将其发送到其他地方。这是减少同时发送大量电子邮件的一个优势:您可以从第一轮中学习,并对其进行第二或第三次调整。

您的工作可能由于多种原因而被拒绝。有些比其他更容易服用:

  • 写作也是 某事:无聊,花香,暴力,苦涩,道德,陈词滥调,亵渎等

避免这种情况可能很复杂。这可能与当时发布的内容,趋势,代理商的偏好以及成为真正的倡导者或没有提交给正确的代理商的能力有很大关系。切记:某些代理商专门研究其出版的材料。

  • 您的流派手稿可能为时已晚:我们已经吸血鬼了。

我读了许多很棒的手稿和音高…理论上。问题在于提交为时已晚,趋势正在改变。密切注意读者需求的脉动。通过关注博客,与社区联系,阅读新材料以及跟踪社交媒体帖子和新闻来保持新鲜感并与受众保持联系。

  • 您已经暗杀了主角。

您的角色很虚弱,角色发展很弱,或者角色被过多的辅助角色削弱了-所有实例都可以作为拒绝手稿的正当理由。您的故事能否成功取决于将故事从一个场景转到另一个场景的角色的肩膀。而且,如果您还没有找到一种使它们有趣且引人入胜的方法,那么没有很多描述精美的日落可以弥补这一不足。

  • 这本书患有疯狂迷宫症候群。

如果您的读者放弃了从第五次观点转变到10页内杀死10个字符之间的某个地方,请不要感到惊讶。安排讲故事的节奏,并与编辑一起确定关键的绘图点。围绕他们编织故事。剧情曲折和有效的步调变化将使故事情节更具说服力和吸引力,但这是一个微妙的平衡。请记住,仅仅因为您可以在情节中添加古怪的打,,并不意味着您应该这样做。

  • 您正在跟踪您的经纪人。

很难想象一个如此出色的概念,它会胜过您一直向代理商发送的每小时电话跟进和手写笔记。忍耐。请清楚您打电话或跟进的原因,并避免使用午夜的Twitter咆哮声。

  • 您的经纪人没有咖啡了。

对。有时代理商日子不好过。其他项目进展不佳,工作堆积如山,最伟大的手稿刚从裂缝中溜走。它发生了。有时手稿已经传承,只能在其他地方出版甚至获得奖项。这也会发生。

成为编辑的一部分是为了促进作者和读者之间的关系,但是在两者之间建立了许多联系。与Anne McDermid合作&同事,我现在对如何最好地接触第一个目标读者:代理商(或实习生)有了更清晰,更全面的了解。

惠特尼·马图西亚克 is a freelance writer and 编辑 at 课程副本,为公司,学术,贸易和生活方式出版物提供文案撰写以及实质性和文案编辑服务。

本文由Nadiya Osmani编辑。

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