文字游戏:同化 mutants

文字游戏是由编辑和语言作者撰写的定期专栏文章 詹姆斯·哈贝克 他品尝和玩英语单词和用法。

文字游戏:突变者的同化

经常有人问:“如果 脚丫子 和两个 和一个 齿 和两个 牙齿,为什么不是一个 和两个 ek?如果我们有 虱子老鼠, 为什么不 ice?如果不止一个 ,为什么不止一个 驼鹿 米斯?”

答案是脚,牙齿,虱子,小鼠和鹅已经被突变体吸收了。还有更多,更多。它涉及男人和女人;它涉及我们的食物。如果你讲这个故事,你也被同化了。如果您设法治愈,您会发现突变体甚至接管了那里。您无法逃脱突变体的力量,也无法逃脱它们的污秽。您唯一可以安慰的是,一千年前情况更糟。

这些突变体是什么?字词的变形形式,受 i-突变。一种同化形式,也称为 变音。您认识那个词, 变音?有时用于指代两个以上的点 üöä (如果要处理重金属乐队的名称,则还有其他几个字母)。但是最初(现在仍然)指的是这些点表示的含义:元音朝着 i 声音(不是现代英语中的“ 长 i”,而是 i 几乎代表其他任何地方,它发出的声音 监狱)。

元音为什么会向上推?是起义,是越狱?不,这是同化。欢迎使用机器。它是这样工作的:一个单词的元音低或在嘴里(或两个在嘴里),然后-在辅音的另一侧-它得到一个后缀,其后缀的元音高。嘴 (i,虽然 ü 也可以做到)。然后 i 在后缀中,突变体的秘密代理对根中已经存在的元音施加了神秘的力量。根元音想要更像那样 i。它朝着它前进。

实际上,这并不是那么神秘的力量。这只是省力。 (您的祖母可能会这样称呼“懒惰”。)如果您的舌头无论如何都必须摆在那里,为什么不早一点到达那里呢?如果您考虑一下,您会意识到我们一直在用各种各样的信件来做到这一点。例如,我们将 n认为 回到同一个地方 k.

因此,所有这些词中的导致后缀的突变在哪里: , 牙齿,, 等等?现在已经不见了。随着时间的流逝,我们失去了许多后缀。但是很久以前,他们在那里。元音向他们移动。然后再移动一些。有 (脚丫子),复数 福蒂,这感动了 o 向前吸收并成为 œ。然后它失去了 i-同化的代理人消失了!随着时间的流逝, œ 无足轻重,变得漫长 e。然后大元音移位发生了很长时间 e 向上移动并变得像旧的长 i。迷失者的模仿 i 完成了。突变接管了。它没有影响单数,但是有很多危险:如果存在两个或多个,则突变会接管。 脚丫子, ; , ; 齿, 牙齿; ,; , ek.

只是没有 ek。但是过去是!是的,在一千年前的古英语中, 复数方式相同: ó (当时单词的形式)变为 。但是从那时到现在,它正规化为 图书。具有此突变的许多其他单词也都已正规化。您知道,该突变是可以治愈的。实际上,必须在每一代人中都教它:所有这些父母都说:“ 。它的 。” (从来没有 ice,虽然;突变剂没有渗透到名词类别中。和 驼鹿 是在1600年代从北美语言中提取的,因此完全错过了突变鼠疫。)

可是等等!还有更多。复数名词不是唯一要遵循的事物 i-突变。想一想 强度, 长度污秽:它们是由 强大,犯规 (是, 犯规,这在古英语中是 ú)。如何 –th 导致这种同化突变? (为清楚起见,我正在使用 代替古老的符文字符 þ 实际上已经使用过。)很久以前, –伊图。所以 坚强 成为 eng,成为 强度 当挑衅剂 i 消失了 u)。

还有更多。一些动词是由名词或形容词组成的,动词结尾(您猜对了) i 它完成工作后便消失了。所以 福达 (餐饮)加上 –ian 后缀变为 费丹 (饲料)。同样的事情给了我们 告诉故事, 充分, 认为厄运, 乃至 愈合-本来 哈兰-从 哈尔,现代之源 硬朗的整个。引起动词也可以由其他动词的过去式构成:例如, 德林坎 (), 过去式 dranc,在上面涂上这种突变剂 德伦坎 ()。甚至在这里 躺下谎言…但是过去时的区别 æ 和原因 莱甘 随着时间的流逝消失,他们合并为 躺下.

实际上,这些古英语的很大一部分 i突变被合并所抵消。还记得我提到的大元音转换吗?在许多情况下,古英语中不同的元音和二元音在现代英语中听起来甚至是拼写相同。我们的旧名词 莱奥 ()和变异动词 莱坦口渴 (口渴)和 蒂尔斯坦世界 (工作)和 威肯-哦,还有那么多-已经回来了。其他(如 ek)由于正则化而迷失了,还有其他迷失了,因为我们只是不再使用这些词了-不 弗雷弗兰,分别表示“舒适”,名词和动词。但是在大多数情况下,由语音系统形成的突变体被语音系统所抵消。创造他们的力量摧毁了他们。而且没有新的突变体被创造出来……好吧,无论如何,不​​是这种类型的。

詹姆斯·哈贝克(James Harbeck)是一位网络编辑,印刷设计师和训练有素的语言学家。阅读他的博客,网址为 sesquiotic.wordpress.com 和文章在 TheWeek.com.

本文由Savanna Scott Leslie编辑。

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